北極と北極点!違いはあるの?

「北極点ってよく聞くけど・・・。」
「北極との違いは?」

北極と北極点の違い。

基本的には、北極点を中心とした地方が北極です。
ところが、北極=北極点として使われる事もあります。

そのポイントは、北極のという文字に隠されていました。

それでは早速、見ていきましょう。

  • 北極と北極点!違いは無い!?
  • 北極点と地球の自転
  • 北極と北極点!そして北極圏とは?

といった話題で、お話します。

北極と北極点!違いは無い!?

まず、北極点とは、北緯90度の地点です。

下の図の赤い点が北極点になります。

北極点とは、地球の最北端のポイントなのです。
対して北極とは、北極点を含む北極点の周りの地方の事なのです。

それが、北極と北極点の違いです。
ところが・・・。

北極は北極点!?

ところが、北極と北極点に違いがなく扱われる場合があります。
北極=北極点なのです。

北極のは、極まる(きわまる)頂点トップに君臨するという文字です。

そのため、北極=最も北の地方の場合がある一方で・・・。
北極=最も北の地点=北極点という時もあるのです。

北極点と地球の自転

「日本の裏側は、ブラジル!」

少し、話題が変わります。
北極点を、ず〜っと下に掘り進んでいくと、地球の反対側に到着しますね。

そこには、何があるでしょうか。

そうです。
北極点の真下には、南極点があります。

北極点と南極点を結ぶと?

北極点と南極点を結んだ線は・・・。
地球の自転軸(じてんじく)です。

地球は、自転していますね。
地球儀と同じで、コマの様にクルクルと回っています。

北極点と南極点を結んだ線は、その回転の軸になっているのです。

北極は氷の塊!

その南極には大陸がありますが、北極には大陸がありません

北極は陸地ではなく、北極海の上に浮かぶ大きな氷の塊なんですね。

北極と北極点!そして北極圏とは?

北極と名の付くもので、北極圏という言葉があります。
この北極圏とは、北緯66度33分よりも北の場所のことです。

北極の勢力圏内という感じです。

北極圏を図でチェック!

北極圏を、図で見てみましょう。

赤い線の内側が、北極圏と呼ばれている地域です。

北極圏の範囲で暮らす人々は、約400万人。

北欧のフィンランド、スウェーデン、ノルウェー、アイスランドにデンマーク(グリーンランド)。
そして、ロシアやアメリカ、カナダの8か国が北極圏に領土を持っています。

北極圏の白夜

北極圏では、白夜という現象がみられます。
一日中、太陽が沈まないのです。

その白夜の反対が、極夜(ぎょくや)。
北極圏には、太陽が一日中顔を出さない極夜も起こります。

白夜が半年も!?

白夜の日数は、北緯66度33分の線上では1日。

その数は北極点に近付くほど、増えていきます。
アメリカのアラスカ州最北端の町、バローでは夏の白夜と冬の極夜がそれぞれ60日以上。

北極点の白夜

さらに、北極点では白夜が半年。

そして極夜が半年続くのです。

北極圏のオーロラ

北極圏には、オーロラが現れます。

地球に限らず、天体の北極と南極に見られるオーロラ
発生のメカニズムは、まだ完全に解明されていません。

そんな神秘のベールに包まれた、オーロラを見る旅に出てみたい、そう思います。

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